관사의 기능: 트래킹 시스템

관사는 말하는 사람의 머리 속에서 명사의 인식론적 지위를 따라가는 일종의 트래킹 시스템(tracking system)이다. 즉, 명사에 ‘꼬리표’를 달아 말하는 이가 지칭하는 바가 무엇인지 보여준다. 정관사, 부정관사, 무관사를 취하는 명사는 화자의 인식 속에서 특정한 영역을 차지하게 되는 것이다. 이러한 관점은 신정보/구정보 등으로 부정관사와 정관사 사용을 구분하고, 추상명사와 복수명사 등 무관사를 논의에서 배제하는 종래의 기술방식보다 훨씬 정확하게 관사의 사용을 설명해 낸다.

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